Wie is toch die Romke

Romke van de Kaa (11-06-1945) groeide op in de Bollenstreek in het westen van Nederland en werkte in al zijn schoolvakanties in de bollenschuur en op de bollenvelden. Hij studeerde biologie in Amsterdam, maakte zijn studie niet af en vertrok naar Engeland. Bij zich had hij een aanbevelingsbrief van Miek Hoog, directeur van Nederlands beroemdste bloembollenfirma Van Tubergen.

intro-afbeelding-2.png

Hij ging werken in Wisley Gardens, de tuinen van de Britse Royal Horticultural Society. Vervolgens werkte hij op Great Dixter, als headgardener voor Christopher Lloyd. In Engeland begon hij te publiceren, in het tuinblad Amateur Gardening. Na zijn leertijd in Engeland vertrok hij naar Ierland, waar hij werkte als headgardener op Lismore Castle, bezit van de Duke and Duchess of Devonshire.

Terug in Nederland

Na tien jaar in het buitenland te hebben gewerkt keerde hij terug naar Nederland waar hij een kwekerij begon samen met Piet Oudolf. Na een hevige botsing van karakters begon hij zijn eigen kwekerij. Hij begon steeds meer te schrijven voor kranten en tijdschriften en toen hij ook nog werk vond bij de regionale Radio wijdde hij zich steeds meer aan de journalistiek en minder aan het kweken van planten. Zijn kwekerij bestaat nog steeds, maar wordt nu uitgebaat door een vennoot.

Romke van de KaaRomke van de Kaa tuiniert en woont op het landgoed Hof te Dieren, voormalig bezit van stadhouder-koning Willem III. In 1994 verscheen zijn eerste tuinboek, Buiten de Perken, dat onlangs voor de veertiende maal werd herdrukt. Daarna verschenen Tuinieren gaat niet over rozen, Geluk is een grasveld, De getemde wildernis, Alles kan wachten en Verwilderen. Over De Getemde wildernis schreef Pauline Terreehorst in De Volkskrant: “Toch is Van de Kaa niet alleen maar opstandig, relativerend en grappig. Wanneer hij adviezen geeft over de verzorging van planten is hij opeens de degelijke tuinier voor wie geen enkele plant een geheim heeft, ook al vertikken ze het zelfs bij hem weleens te groeien en te bloeien. Juist die combinatie van ironie en vakmanschap maken hem tot zo’n uitzonderlijk tuinschrijver.”

Romke van de Kaa schrijft regelmatig voor alle provinciale dagbladen van De Persgroep, van Tubantia in het oosten tot de PZC in het zuidwesten van Nederland. Ook heeft hij vaste columns en schrijft hij tuinverhalen voor Stadstuinieren en Plus Magazine. Incidenteel schrijft hij artikelen voor Onze Eigen Tuin, Groei & Bloei en De Tuin In Vier Seizoenen . In Duitsland verschijnen zijn artikelen in Der Grüner Anzeiger en in Engeland in Gardens IllustratedSamen met zijn Vlaamse collega Paul Geerts stelt hij ieder jaar de Tuinscheurkalender samen. In maart 2012 verscheen zijn laatste boek 'Verwilderen', een pleidooi voor een natuurlijker manier van tuinieren. Een nieuw boek staat op stapel.

Naast het geven van lezingen en het schrijven van artikelen en boeken leidt Romke van de Kaa voor Garden Tours ieder jaar twee tuinenreizen naar Engeland.